Autor: jon

 

Hace pocas fechas Cannondale presentaba la última generación de la Synapse, un lanzamiento que llegaba marcado por el sistema inteligente SmartSense cuyo objetivo es darnos un plus de seguridad.

La bici es nuestra “herramienta” para disfrutar, pero la seguridad es un factor clave y todas las novedades que puedan llegar en este sentido son muy de agradecer.

Pero qué es el SmartSense y qué tiene de nuevo la Synapse. Iremos por partes y veremos que nos ofrece esta “pareja” que marca un camino de futuro.

 

SmartSense

SmartSense es un sistema inteligente de luces y radar alimentado por una batería y que toma la información de nuestro entorno con una doble función: avisar al ciclista y aumentar su visibilidad. Fácil de utilizar y adaptable ya que podemos interactuar con SmartSense a través de la aplicación que dispone Cannondale, donde dispondremos de una amplia selección de ajustes.

Iremos viendo los distintos elementos que componen SmartSense y empezaremos por el radar Garmin Varia en su última versión, un dispositivo que escanea y no informa de manera continua del tráfico que viene por detrás. Podremos conocer factores como velocidad, distancia o número de coches mediante alertas sonoras y visuales tanto en el smartphone, mediante la app de Cannondale, o en la mayoría de ciclocomputadores (no solo en Garmin).

Todo un protector compañero de ruta, para disfrutar de la carretera que tienes por delante, sabiendo lo que pasa por detrás.

 

Lezyne aporta las luces de circulación diurna inteligentes que se ajustan automáticamente a las condiciones de luz ambiental y reaccionan a las lecturas del radar trasero para hacerte más visible para el tráfico de la carretera. Ambas luces ajustan su intensidad en función de la luz ambiente. Las. Incluso actúan como luces de freno al reducir la velocidad.

La batería Garmin Varia Core alimenta el sistema y va ubicada en el tubo diagonal de la nueva Synapse, de esta manera sitúa el peso en una zona muy equilibrada. La batería funciona como una fuente de carga USB-C.

En la rueda delantera se sitúa el sensor de rueda Cannondale que empareja la Synapse con la app de Cannondale y activa automáticamente SmartSense en cuanto se comienza a rodar.

En definitiva, un conjunto que libera al ciclista de distracciones y aporta una gran seguridad de manera sencilla.

 

Nueva Cannondale Synapse

Han pasado ya 15 años desde que se presentara la primera Cannondale Synapse de carbono, una bicicleta que se caracterizaba por su comodidad y polivalencia y que marcaba una tendencia en el mercado.

Tocaba renovar y desde Cannondale lo han hecho a conciencia y la nueva Synapse poco tiene que ver con la original, eso sí, sin perder su esencia. Simplemente con verla, observamos que el nuevo diseño del cuadro cuenta con algunos detalles geométricos de la SuperSix, como el de situar los tirantes traseros unos centímetros por debajo de la unión de los tubos vertical y horizontal.

Detalles como éste, influyen en la estética y hacen que la nueva Synapse sea una bici de líneas modernas con tirantes bajos y perfiles redondeados. La comodidad sigue siendo un factor clave y el hecho de que el cuadro pueda flexe un 8% más, ayuda mucho en el paso por carreteras en mal estado o baches. La comodidad es una de las cualidades de la Synapse y unas discretas zonas de flexión creadas en el triángulo trasero, el tubo de sillín y la tija del sillín absorben las vibraciones y los baches de la carretera sin añadir peso.

Si le añadimos que la posición de pedaleo no es puramente Racing y nos permite ir algo más erguidos, el resultado es que la conducción es suave, cómoda y con sensación de seguridad.

 

La tecnología Proportionale Response, de Cannondale, asegura la misma respuesta sobre la bici independientemente de la talla. Por su geometría endurance y la capacidad de alojar neumáticos de hasta 35 mm, la nueva Synapse es la compañera perfecta para largas jornadas en bici por terreno cambiante.  Esto además queda reforzado por los “detalles” ya que el cuadro incluye soportes para instalar una bolsa en el tubo superior, hasta tres portabidones y guardabarros.

Quieren que haya una Synapse “para todos” y por ello el abanico de montajes es amplio

Synapse Carbon 1 RLE 8.999 €

Synapse Carbon LTD RLE 6.999

Synapse Carbon 2 RLE 5.999 €

Synapse Carbon 2 RL 4.499 €

Synapse Carbon 3 L 3.499 €

Para ver los montajes completos y colores os recomendamos ir a la web oficial de Cannondale. www.cannondale.com/es

 

Hasta aquí la teoría, ahora tocaba la acción y hemos tenido la suerte de disponer de una Synapse Smartsense. De entrada, lo primero que hay que destacar es la facilidad de manejo del nuevo sistema. Si, todos estamos abiertos a las nuevas tecnologías, pero muchas veces suponen todo un quebradero de cabeza ponerse a día y sacarles rendimiento. La aplicación de Cannondale, que podemos descargar al móvil, es tremendamente intuitiva y fácil de manejar y una vez en la bicicleta el manejo del SmartSense es muy sencillo y con muchas opciones. Adaptar el sistema a nuestro gusto es una gran ventaja. Opciones como prescindir del sonido, o que la luz delantera sea opcional (se acciona directamente con poca luz o en túneles) siempre son bien recibidas.

Y respecto a la bici en conjunto, la comodidad y versatilidad son sus grandes virtudes. La comodidad y facilidad de conducción, dos características claves para disfrutar en salidas largas son sus puntos fuertes. En los descensos traza a la perfección y el grosor de los neumáticos (30 en nuestro caso) aporta una sensación de mayor seguridad.

No queremos acabar sin mencionar los acabados. La gama de colores es muy especial y en nuestro caso contamos con un modelo “camaleónico”. Verde, marrón, gris… todo depende desde donde la mires y la luz. Espectacular, y un plus para reforzar la personalidad de un modelo con futuro y que seguro contará con muchos adeptos ya que estamos ante una de esas bicicletas que cuando la pruebas te engancha.

El modelo que estamos utilizando nosotros es el Synapse Carbon 2 RL. Cuadro y horquilla Synapse de fibra de carbono. Sistema completo SmartSense con luces y radar.

Grupo Shimano Ultegra de 11 velocidades, con frenos de disco hidráulicos.

Ruedas Fulcrum Rapid Red 500. Manillar FSA Gossamer

Fotos: Andoni Epelde

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La carrera más bonita del ciclismo

De nuevo el titular, como para todos los Monumentos, es de Imanol. Su nombre oficial es De Ronde van Vlaanderen. Es la última y más importante carrera de la denominada “Semana flamenca de ciclismo”. Su trazado ronda los 260 km y su recorrido ha variado mucho a lo largo de la historia, siendo el que más ha cambiado junto con el Giro de Lombardia.

De hecho, los muros que se suben en la actualidad no se estrenaron en su mayoría hasta principios de la década de los años 50 y otros como el Oude Kwaremont y el famoso Koppenberg se subieron por primera vez en 1974 y 1976 respectivamente. El inicio de la carrera no ha sufrido tantos cambios: Gante hasta 1976, Sint-Niklaas del 77 al 97 y Brujas desde 1998. La llegada estuvo alternándose entre Gante y otras ciudades cercanas como Mariakerke, Evergem y Wetteren, hasta que en 1973 se estableció en Meerbeke barrio de Ninove y en 2010 en Ninove. A partir de 2011 Oudenaarde ha cogido el testigo y supuso un cambio radical, pues eliminaba el famoso Muur-Kapelmuur como punto decisivo y se sustituía por el circuito con Oude Kwaremont y Patterberg como muros finales. Muchos vimos esto casi como un sacrilegio y un paso atrás. Hoy en día debo reconocer que el cambio me parece acertado y que la carrera ha ganado muchísimos enteros con las modificaciones sufridas.

La prueba a día de hoy tiene un primer tramo llano desde Brujas de unos 100 km, concentrándose todos los muros y dificultades en la parte final de la prueba. Resulta curioso porque la distancia entre muros en muchos casos es mínima y los corredores tienen la sensación de estar pasando todo el rato por el mismo sitio. Y no es una sensación, es una realidad, pues todo está concentrado en un espacio físico reducido y el organizador tiene a los corredores dando vueltas a diferentes circuitos y que facilitan mucho a los aficionados el seguimiento de la prueba al poder ir andando y ver el paso de los corredores por diferentes muros a lo largo de la prueba. Y esa es otra de las razones por la que esta prueba es casi una fiesta nacional en la zona flamenca y ni que decir tiene que si el ganador es local, tiene la consideración de celebridad en el país.

 

Datos de De Ronde:

La primera edición se disputó en 1913 con victoria del belga Paul Deman y se caracterizó por su falta de colinas o muros: salió y llegó a Gante y tuvo una longitud de 324 km. Deman obtuvo muy pocas victorias en su palmarés, pero todas ellas fueron clásicas y de mucho prestigio, incluyendo la París-Roubaix de 1920, la Burdeos-París de 1914 o la París-Tours de 1923. Es por tanto la más tardía de los Monumentos. Se suspendió únicamente durante los años 1915-1918 debido a la Gran Guerra, pero curiosamente se siguió disputando la prueba durante todos los años en que duró la II Guerra Mundial, siendo el único de los Monumentos que lo hizo. Suma por tanto 105 ediciones hasta 2021. Por países aún resulta más escueta, si cabe, la lista de los que tienen un corredor que haya ganado la prueba, siendo únicamente 10. El predominio belga resulta abrumador con 69 triunfos (un 66%). Aquí llama la atención la poca presencia de Francia, donde solo tres corredores a lo largo de su historia han inscrito su nombre en el palmarés: Louison Bobet en 1955, ganador de 4 Monumentos distintos y 3 Tours de Francia, Forestier al año siguiente y un sorprendente Jacky Duran al que dejaron demasiada ventaja en 1992 y cuando el pelotón quiso reaccionar ya fue tarde.

TOUR DE FLANDES
BELGICA 69 66%
ITALIA 11 10%
PAISES BAJOS 11 10%
SUIZA 4 4%
FRANCIA 3 3%
ALEMANIA 2 2%
DINAMARCA 2 2%
REINO UNIDO 1 1%
ESLOVAQUIA 1 1%
NORUEGA 1 1%
         Total 105 100%

Por corredores no hay un gran dominador de la prueba. Hay seis ciclistas a lo largo de la historia que han vencido en el Tour de Flandes en 3 ocasiones y once más que han repetido triunfo; el resto, como suelen decir con el “Gordo de la Navidad”, está muy repartido.

BUYSSE 3
MAGNI 3
LEMAN 3
MUSSEUW 3
BOONEN 3
CANCELLARA 3

 

Para dilucidar el dominador de la prueba y siguiendo un símil pugilístico nos tendremos que ir a las cartulinas de los puntos. Las mismas dictaminan un triunfo unánime y sin discusión alguna en favor del belga Johan Musseuw, quien además de 3 triunfos, obtuvo 3 segundos puestos y dos terceros más: 8 podiums en total en De Ronde que le otorgaron el apodo del León de Flandes

Por Rubén Berasategui

 

Reportaje completo en ZIKLO 38

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Os informamos de algunas novedades que tenemos de cara a los viajes de esta temporada.

Iremos en orden cronológico:

 

SERRA ESTRELA (Portugal): 3 al 8 de mayo

Algunos nos habéis comentado la posibilidad de llegar un día más tarde y hacer 3 etapas. No hay ningún problema, al no tener cambio de hotel y tener todas las etapas la salida y llegada en Seia, logísticamente es posible.

 

DOLOMITAS. 10 al 17 de julio. 6 etapas y 7 noches

El viaje está completo, aunque podría haber la posibilidad de conseguir una plaza

 

ALPES (Austria-Italia). 24 al 31 de julio. 8 días. 7 noches, 6 etapas

Estamos atando los temas logísticos y con los vehículos que vamos a desplazar podremos disponer de 2 plazas más. El viaje estaba completo pero reabrimos inscripciones hasta completar estas dos plazas.

 

RAK. Pirineo Navarro. 8 al 11 septiembre:  4 etapas, RAK el día 10

Todo en marcha con posibilidades de varios días, o de hacer solo el RAK.

En la organización contamos con un Hotel para aquellos que van estar todo el stage. Este año estaremos en el Hotel Loizu donde dispondremos de 25 plazas.

Puertos imprescindibles, pero no faltarán sorpresas.

 

OTOÑO ANDALUZ. Axarquia. 25 septiembre al 2 de octubre. 6 etapas y 7 noches

Este año nos toca Málaga y la Axarquía será la protagonista. Con solo dos cambios de hotel (Torre del Mar y Antequera) para ganar en comodidad. En total van a ser 25 plazas y ya están cubiertas la mitad.

 

TENERIFE (Los Gigantes). 5 días y 4 etapas entre el 6 y el 11 de diciembre

Estamos trabajando en una novedad para cerrar el año (en breve todos los detalles). Pedaleando con buena temperatura, sol y en lugares cargados de encanto, el ciclismo es mucho más cautivador.

Será un viaje con unas características especiales en el que hemos querido acordarnos de los acompañantes. Si, porque la bici implica muchas escapadas, a menudo sin contar con la familia y esta es una buena oportunidad para disfrutar juntos sin olvidarnos de nuestra querida bicicleta.

Bici, puertos, kilómetros, pero el objetivo no va a ser exclusivamente el deportivo. Incluye planes para los acompañantes y todos juntos.

 

 

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Sportful acaba de lanzar al mercado su nueva gama de prendas ciclistas para la nueva temporada primavera-verano 2022. Como es habitual, la firma italiana presenta un catálogo de productos muy amplio, capaz de vestir a ciclistas de todos los niveles y con preferencias bien diferenciadas; unas prendas diseñadas para equipar desde los ciclistas más interesados en el rendimiento hasta aquellos que montan en bici por puro ocio y disfrute de la naturaleza. Por supuesto, la marca presenta también con una completísima oferta de prendas para la mujer ciclista.

Delicados difuminados, atrevidos estampados (este año algo más discretos) y mucha presencia de colores sólidos…  son algunos de los estilos más empleados por los creadores de Sportful para la nueva serie de maillots ciclistas. La familia de prendas diseñadas para el ciclismo gravel –serie Giara y Supergiara– sigue sumando nuevos productos, soluciones y avances.

El lema de la nueva colección de Sportful es “Work Hard, Play Hard” (trabaja duro, juega duro), toda una declaración de intenciones. A nivel de tejidos, materiales y acabados se han incorporado los patronajes más confortables y las telas más ligeras y frescas, para hacer frente a las altas temperaturas del estío. En este sentido, los maillots más destacables son los de las series Graphic, Matchy e Indigo.

La gama de accesorios también incorpora interesantes novedades, especialmente en materia de calcetines, con nuevos diseños en acabados de caña alta que tan de moda se han puesto entre los aficionados en los últimos años. En materia de protección, Sportful cuenta con una amplia gama de chalecos, cortavientos e impermeables para equiparse adecuadamente en los días cambiantes de la primavera o para protegerse bien del ambiente fresco al bajar largos puertos.

Todas las prendas Sportful de la nueva colección primavera-verano 2022 se encuentra ya disponible en los puntos de venta autorizados.

 

www.sportful.com

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XI Marcha JUANMA GARATE

12 junio. Irun (Gipuzkoa)

Tras dos años de obligado parón motivado por la pandemia del coronavirus, el Club Ciclista Irunés presenta la XI Marcha Cicloturista Juanma Garate de Irun, en reconocimiento al corredor con más destacado palmarés formado en nuestra Escuela de Ciclismo del Bidasoa. Juanma, ha atesorado a lo largo de su carrera un brillante palmarés, con triunfos en Tour de Francia, Giro de Italia y Vuelta a España, Campeón de España, Ganador de la Montaña del Giro, y brillantes clasificaciones en la general de las más importantes pruebas por etapas. Reincorporado al ciclismo en funciones directivas, Juanma es actualmente director en el EF Education-EasyPost.

 

 

Por ello, quién mejor que el Club en el que empezó a pedalear de chaval y al que ofrece permanentemente su apoyo e imagen para el desarrollo de sus actividades de promoción del ciclismo de base, para homenajearle con la organización de una marcha cicloturista con su nombre.

 

Así, se ha programado esta nueva edición para el próximo 12 de junio, manteniendo los dos recorridos de las dos ediciones precedentes, que han gustado mucho a los participantes por su alicientes deportivos y paisajísticos. La Marcha 2022 volverá a transcurrir por las sinuosas carreteras bidasotarras, incluyendo los altos de Agiña, Aritxulegi, Erlaitz y Jaizkibel, carreteras con las que Juanma se identifica completamente porque han sido su principal entorno de entrenamiento durante muchos años.

 

 

La salida se mantiene, a las 8:00h. en la Plaza de San Juan de Irun, dirigiéndose a Hondarribia para, tras ascender los 200 metros de adoquinado de su Calle Mayor, encontrar el duro repecho del Faro de Higuer en el Km. 8, para volver a Irún (en este primer bucle acompañarán la marcha los chavales y chavalas de las categorías inferiores del Club, como aliciente para nuestras jóvenes promesas), dirigiéndonos por la N-121-A hasta Lesaka. A partir de aquí será un continuo subir y bajar por las montañas que circundan la Bahía de Txingudi, comenzando con los altos de Agiña y Aritxulegi, descendiendo por Gurutze a Ventas de Irun, para llegar, tras pasar por el pequeño Alto de Olaberria, al punto de salida en la Plaza de San Juan de Irun, donde terminarán los participantes en el recorrido corto. Los del recorrido largo se dirigirán hacia el corto, pero muy duro Alto de Erlaitz, para descender de nuevo hasta Gurutze y, por Arkale, dirigirse a Lezo para ascender la última dificultad de la jornada, el conocido Alto de Jaizkibel, desde donde la prueba llegará a Hondarribia, para continuar hasta la meta de Irún.

Inscripciones en www.lajuanmagarate.com  


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UNA TARDE EN UHARTE-ARAKIL

Por Ruben Berasategui

Fotos: Andoni Epelde

 

 

Tengo varios amigos ciclistas y de diferentes círculos y lugares que siguen muy de cerca las categorías inferiores del mundo ciclista, algunos porque tienen hijos en ellas y otros por simple afición. Desde hace algún tiempo el nombre de Igor Arrieta es uno de los más repetidos en nuestras charlas y conversaciones. Al comienzo se referían a él por el apellido, Arrieta, añadiendo que era el hijo de José Luis, con una amplia y larga trayectoria en el campo profesional.

Desde ZIKLO pensamos en un reportaje distinto para ellos, tratando de entrar menos en lo deportivo y buscando una relación familiar entre ambos protagonistas. José Luis, que corrió con Indurain primero, con Zülle después y más tarde con Valverde, merece una entrevista aparte sobre su carrera como ciclista y su posterior prolongación como director deportivo. Seguro que tendría muchísimas cosas que contarnos.

Su hijo Igor, con 19 años recién cumplidos este mes de diciembre en que realizamos la entrevista, es a día de hoy uno de los ciclistas más prometedores del panorama nacional. Debutará en 2022 en profesionales con el equipo KERN PHARMA y, pese a su juventud, todo apunta a que está preparado para dar el salto a la máxima categoría. Podíamos haber repasado con él sus inicios y los impresionantes resultados que ha cosechado sin ir más lejos esta misma temporada, donde con 18 años ha competido en categoría sub-23 logrando importantes triunfos y unos resultados que han llamado la atención. Tampoco ha sido ese el propósito de nuestra visita a Uharte-Arakil, y esperamos y deseamos tener que regresar dentro de unos años a profundizar en los excelentes resultados de Igor en la máxima categoría del ciclismo profesional.

Quedamos el día 30 de diciembre, a primera hora de la tarde, en las tranquilas y solitarias calles de Uharte-Arakil, localidad donde residen. Es curioso: José Luis, el padre, nació en San Sebastián y vivió años en Rentería. Pensaba que era navarro de nacimiento pero, como luego nos explicará él mismo, lo fue de adopción. El azar o las circunstancias trajeron a la familia a este tranquilo pueblo navarro: aquí se asentaron y aquí viven.

Uharte es la localidad de inicio de una de las ascensiones más impresionantes que hay en el País Vasco y Navarra: la del Santuario de San Miguel de Aralar. La vertiente clásica, la de siempre, nace en Lekunberri y es más amable. Todos conocemos la que parte de Uharte como la del hormigón, la dura, y es que tiene números y rampas más que respetables. En estos últimos años la Vuelta a España la ha incluido en su recorrido. En 2014 acabó arriba y el control entre los favoritos lo aprovechó un jovencísimo Fabio Aru para llevarse la victoria. Volvió a subirse en la edición de 2020, pero esta vez no finalizó en el alto, sino que lo hizo en Lekunberri. Marc Soler se anotó su primer triunfo en una gran vuelta atacando en el descenso del puerto a un pequeño y selecto grupo que había coronado por delante y donde se encontraban los favoritos.

Igor la conoce bien. Mientras nos dirigimos a ella para tomar unas fotos le preguntó en cuánto tiempo suele subirlo entrenando. Me responde que unos 40 minutos. Es curioso, porque para lo dura que es esta vertiente no ha producido muchos ataques o movimientos cuando se ha pasado en carrera. “Es que depende de cómo sople el viento te puedes pegar con un muro. Si lo tienes de cara, es muy difícil moverse o irse solo” -me añade como buen conocedor del puerto y de la zona.

Igor, de entrada, llama la atención. Está muy fino y transmite mucha fuerza. Está a la espera y con ganas de probar la nueva equipación y bicicleta que en breve le suministrarán. “Es un apasionado del material, le interesa todo desde pequeño” -nos comenta su padre.

La sesión de fotos es siempre un buen momento para romper el hielo con el protagonista previo a la entrevista que vendrá después. Ya tiene más o menos definido su calendario de la primera parte de la temporada y un brillo de ilusión aparece en sus ojos. El brillo del que debuta en la máxima categoría. En breve marcha al Mediterráneo para concentrarse con el equipo, recibir material y ultimar el inicio de la temporada. Su padre no dice nada: se intuye orgullo y satisfacción por el hijo, pero también mucha calma y cautela. Sabe mejor que nadie lo que le espera: lo ha vivido, como corredor primero y como director después. El pelotón mundial acoge a los mejores ciclistas y tendrá que hacerse su espacio y labrar su propio camino.

A nuestra pregunta de qué carrera le gustaría ganar, nos responde antes José Luis que su hijo: “La primera”. La respuesta es más profunda de lo que parece y viene a decirnos a nosotros y a Igor, que visualizar una victoria en el Tour o en una clásica es muy sencillo, pero que hay que ser muy realistas de dónde nos estamos metiendo, y que ganar es algo muy complicado y difícil. Él lo sabe bien, pues solo dos veces pudo levantar los brazos en profesionales: una etapa en la Vuelta a Asturias y otra en la Vuelta a España. Y como director ha visto a muchos corredores muy prometedores que daban el salto tras carreras brillantes y que luego no terminaban de destacar o refrendar lo que prometían. Se define a sí mismo como un corredor de equipo, y sí que lo fue. De esos cuyo trabajo a veces pasa desapercibido para el gran público.

El hijo viene apuntando fuerte y está acostumbrado a ganar. Desde siempre ha tenido ese instinto, si bien luego nos confesará que tiene que mejorar su sprint en grupos pequeños, por lo que muchas de sus vitorias son en solitario. Ver su palmarés en categoría sub-23 no es cualquier cosa. Con 18 años lo normal suele ser tratar de hacerse un hueco en la categoría y quizás pegar uno o dos chispazos con suerte. No ha sido el caso: muchos triunfos y algunos de llamar la atención como proclamarse campeón nacional de contrarreloj en categoría sub-23 o hacer 2º en el Memorial Valenciaga, prueba muy importante en el campo aficionado y de gran prestigio. Que Igor suba bien no es de extrañar con el físico que tiene, pero un resultado así contra el crono significa muchas cosas más. Viene de hacer hace una semana 4º y primer sub-23 en ciclocross y eso que estaba un poco oxidado y torpe, como nos confiesa más tarde. Le gusta la bicicleta y por lo que vemos sus distintas disciplinas, no solo la que aparentemente se le tiene que dar bien.

La tarde de finales de diciembre se está poniendo y bajamos de Aralar a la casa familiar donde amablemente nos atenderán. Ponemos la grabadora en marcha porque este reportaje y con este enfoque es cosa de Juanto, que no ha podido ser hoy de la partida pero al que cedo el testigo y procedemos a preguntar según el guion que él mismo nos ha preparado. Te leo, Juanto, todo tuyo.

 

 

De casta le viene al galgo

Por Juanto Uribarri

 

Un pueblo navarro

Ponerle nombre y sentimientos, ponerle afectos a la vida, es condición sine qua non para, precisamente, poder vivir. Y esos afectos, esos sentimientos, tienen muchas veces, la mayoría, nombres de personas, de esas con las que hemos compartido tan buenos momentos que a ellas debemos algunos de los más bellos chispazos de felicidad que aún hoy nos siguen acompañando. Pero otras veces los afectos nos dirigen a un sitio concreto, a un lugar que, aunque vivamos lejos, llevamos en el corazón. Es lo que algunos dan en llamar patria, concepto que, por la estupidez humana, ha perdido su sentido original de “tierra de los padres”.

¿Y qué hace un bilbaíno hablando de Navarra en estos términos? Pues así es, en el norte del Viejo Reyno se encuentran mis raíces maternas y, quizás por eso, son numerosos los “secretos del corazón” que me encienden el ánimo al hablar de este territorio de mil contrastes.

Los “viejillos” han ido muriendo y ya no me quedan hoy familiares en la comunidad foral, pero a lo largo de los años he ido conociendo a muchos navarros de los que hoy presumo de contarles entre mis buenos amigos. Y muchos de ellos son ciclistas, claro.

No es este aún el caso de los dos personajes que voy a intentar presentaros a continuación y el motivo es uno que seguro os sonará: el día da para lo que da y los días navideños son una época muy complicada para alejarme de mi hogar. De ahí que, antes de comenzar, ya os digo que debo una visita a Uharte-Arakil para sumar dos nuevos amigos a mi lista personal.

Uharte-Arakil, en pleno corredor de la Sakana (o la Barranca), por donde el río Arakil se abre paso trazando sinuosos meandros a los pies de la mole rocosa de San Donato, que se asoma desde lo alto cual proa de un trasatlántico que estuviera surcando el amplio canal entre las sierras de Aralar y Andía. El caso es que por esta localidad siempre se pasa a toda velocidad, por cuanto la A-10 entre Vitoria y Pamplona nos hace atravesar pueblos y pueblos sin siquiera tener la oportunidad de apreciar sus mil encantos.

Y Uharte es uno más, como tantos otros. Por lo menos hoy en día unas cabras metálicas que adornan ambos lados de la autovía son la mejor referencia para percatarnos de que transitamos en paralelo a las vías del tren por entre las casas de este bonito pueblo. Pero para los “locos de las cumbres” como nosotros esta población tiene desde hace unos cuantos años ya un atractivo muy especial: la ascensión a San Miguel de Aralar por su vertiente más espectacular y exigente. Este puerto nos ha traído hasta aquí en varias oportunidades y hemos tenido ocasión también de disfrutar de alguna suculenta comida al acabar cada jornada.

 

Un gran ciclista

Bien, pues precisamente aquí, en estas duras rampas de Aralar, es donde mis compañeros de ZIKLO han compartido un buen rato con un padre y un hijo que son dos de los vecinos de Uharte que más han pregonado el nombre de su pueblo por todo el orbe ciclista: los Arrieta. Del “aita”, José Luis, sabíamos de su reciente partida del equipo de su tierra al que ha estado ligado durante 22 largos años en dos etapas, como corredor y como director. Pero no queríamos traerle malos momentos a la cabeza sino recordar con él lo que la bicicleta ha supuesto en su vida y los muchos ratos felices que le ha brindado.

En su despedida como corredor profesional se dijeron de él grandes alabanzas, como se hace siempre de quien se marcha de algún sitio, que parece que todos los que se van hubieran sido unos grandísimos compañeros, cosa que sabemos que no siempre es verdad. Pero si leéis entre líneas, podréis advertir que no estamos hablando de un ciclista más, por muy buen gregario que fuese. Sus coequipiers destacaron de él sus cualidades ciclistas, pero más aún las humanas, definiéndole como «un personaje sincero, discreto y generoso» y aseguraron tener «el sentimiento de haber convivido con un corredor ejemplar». Que su último director, ya en el Ag2r, Julien Jurdie, diga de él que “conseguía aliviar al equipo en los momentos difíciles, por sus conocimientos de la carrera y por su experiencia. Era apreciado por todos, y por mi parte destaco su buen humor y su amabilidad: siempre sonriente y jamás una palabra más alta que otra”, nos sitúa ante una persona con unos valores no muy frecuentes.

Y el médico de ese equipo, Eric Bouvat, nos aporta una visión algo distinta pero también muy sugerente de nuestro entrevistado: “Era un muchacho extremadamente inteligente y que sabía hacer de todo: si teníamos un problema con el autobús, se ponía a repararlo; si un ordenador no funcionaba, venía también a arreglarlo. Y siempre con una sonrisa. Alguien encantador y agradable. Fue siempre un placer para mí estar con él. Creo que todo el mundo tiene mis mismos sentimientos, y lo vamos a echar de menos. Cuando vino a despedirse al final de la Vuelta, teníamos todos lágrimas en los ojos”. Corría el año 2011 y una tendinitis le obligó a abandonar la carrera que unos años antes le había aplaudido como ganador en Ciudad Real. Dos victorias quizás no son mucha referencia para los aficionados ocasionales, pero alguien del que se han dicho tan bellas palabras de admiración y agradecimiento solo puede haber sido uno de los grandes ciclistas de nuestro país: que se lo pregunten si no al que goza de prestigio como el mayor de todos ellos, Miguel Indurain, a quien acompañó en sus años postreros.

Pero nos gustaría saber algo más de su vida. Y empieza contándonos que nació realmente en San Sebastián, como tres de sus siete hermanos: “Los tres últimos ya nacieron en Uharte, adonde mi padre tuvo que venir a montar una fábrica”. Nos añade que su “aita” también corrió en bicicleta: “Hasta aficionados o así. Hay una foto de cuando ganaste la Vuelta a Gipuzkoa en la que aparecemos los tres”. Esto último se lo dice a su hijo Igor, que está sentado a su lado y corrobora lo dicho: “Mi abuelo suele venir bastante a verme a las carreras”. Al chaval se le nota con ganas de entrar en escena cuanto antes: es lo mismo que está haciendo cuando con 19 años recién cumplidos acaba de dejar atrás su etapa de aficionado en el Lizarte para pasar a integrar la plantilla del Kern Pharma, equipo UCI ProTeam.

Pero dejemos a José Luis que nos siga contando aspectos de su vida como corredor profesional: “Como ciclista me defino como un corredor completo: ni subir, ni bajar… o sea, nada. Siempre fui un corredor de equipo. Llegué a correr 24 Grandes Vueltas: 10 Tours, 5 Giros y 9 Vueltas”. Le preguntamos por sus inicios en el profesionalismo: “Pasé en el 93 y sin darme cuenta ya estaba en el equipo del Giro, que fue el segundo que ganó Miguel. Para entonces ya había ganado 2 Tours y estaba en su mejor momento. Y, claro, al ser mi primera gran vuelta fue una experiencia brutal. La verdad es que no eres consciente en ese momento, pero fue una grandísima experiencia”.

¿Algún recuerdo especial?: “Si me preguntas por un momento especial de mi carrera como profesional te diré que las dos victorias, claro. Pero más bien me inclinaría por el conjunto: en 18 años hay un montón de cosas que guardas en la memoria. Es un poco la trayectoria y el haber estado ahí”.

De algunas carreras guarda un recuerdo especial, eso sí: “Para mí desde ese año 93 el Giro siempre ha sido la carrera más bonita. Luego, por trascendencia, está claro que el Tour es siempre el Tour: la tensión y todo lo que esa carrera supone. Lo que tiene el Tour no lo tiene ninguna otra carrera”.

Y tú, Igor, ¿qué recuerdas de tu aita en aquella época?: “No recuerdo muchas cosas de mi padre cuando era corredor. Sí de haber ido alguna vez con mi madre a verle, sobre todo al GP Indurain, y siempre solíamos ir al mismo sitio. Pero cuando mi padre se retira yo tengo solo 9 años”.

 

La saga continúa

Así fue. Como si estuviera todo programado por el destino, el mismo año en que José Luis se retira, Igor empieza su trayectoria “txirrindulari”: “Sí, fue en el 2011. Creo que yo estaba en el Tour ese año, que fue mi última temporada, y tú te apuntaste en alevines de primer año”. El relevo estaba en marcha: el apellido Arrieta iba a seguir teniendo su lugar en el ciclismo profesional.

Es Igor quien toma ahora la palabra para hablarnos de su inicios: “Mi primera bici fue una Mountain Bike y la primera de carretera, una BH». El fútbol infantil fue dejando su hueco al ciclismo hasta desaparecer de escena: «Antes, de más pequeño, jugaba al fútbol: lo típico. Y luego cuando ya empecé con la bici seguía jugando al balón. Pero cuando llegó el momento de dar otro paso, tuve que elegir entre el fútbol y la bici y en juveniles ya me volqué en la bici. Había empezado, como todos los niños de la Sakana, en el Club Aralar de Lakuntza. Allí estaba en la escuela de ciclismo con mi hermano más pequeño, Mikel, pero que no le hace caso ahora a la bicicleta”.

Damos por supuesto, viéndole ahora, que ganaría sus primeras carreras con facilidad, pero no todo fue tan sencillo: “Tendría 12 años o así cuando fui a la primera carrera. No siempre he sido ganador. En alevines me iban más las yincanas: me divertía más jugando con la bici. Fue ya más en infantiles de 2º año cuando empecé a ganar y luego, en cadetes y juveniles, seguí ganando. Y desde ahí ya, sin darme cuenta, hasta hoy”.

Queremos que nos cuente si se le ha hecho costoso el camino: “No me ha resultado difícil llegar a profesional: lo cierto es que tampoco me he dado mucha cuenta. Seguí todos los pasos por todas las categorías hasta aquí. La verdad es que en aficionados tampoco tuve muchas victorias”.

Y ese hasta aquí se ha concretado en este último año. Como nos ha contado, Igor venía de hacer muy buenas campañas en las categorías inferiores, tanto en carretera como en ciclocross. Su aterrizaje en amateurs con el Lizarte sorprendió a todo el mundo, sumando 6 victorias en la última temporada – ¡ojo!, estamos hablando de un sub-23 de primer año-: Campeonato de España CRI sub-23, general y dos etapas de la Vuelta a Castellón, Clásica de Beasain y el Campeonato Navarro en Iturmendi, más podios en carreras tan prestigiosas como el Valenciaga y la Clásica Santikruz en Legazpia. Y ha acabado la temporada sumando además el Campeonato de Euskadi sub-23 de ciclocross, solo por detrás de los “élite” hermanos Izaguirre y de Jonathan Lastra. Y en su primera competición, ya en este pasado enero con el nuevo maillot del Kern Pharma, ha repetido ese 4º lugar absoluto tras los mismos rivales.

En ambas formaciones ha tenido siempre como mentor a un gran amigo de ZIKLO, Juanjo Oroz, que nos dijo de él lo siguiente: “Llevo casi nueve años en esto y nunca había visto un aficionado de primer año así. Sube muy bien, contrarrelojea muy bien, tiene una visión de carrera impecable… y todo con una humildad, unas ganas de trabajar y de hacer las cosas que te impactan desde el principio”.

Vamos a poneros un ejemplo muy claro de lo que aquí decimos. El mismo día que comenzaba la Vuelta a Castellón hizo un examen de Mecatrónica Industrial de forma telemática. Por la tarde compitió, al día siguiente firmó una victoria de etapa espectacular, repitió triunfo al otro día y el domingo aguantó el liderato sin ningún problema. Todo como si no hubiera pasado nada, con la naturalidad y humildad de un chaval con las ideas muy claras.

 

 

 

Con las ideas claras

Decía Lao Tse que cualquier largo viaje empieza con un pequeño paso. Lo cierto es que los pasos que lleva dados Igor Arrieta son gigantescos y deberá hacer esfuerzos por que su propia impaciencia y la pasión vehemente de los aficionados no le desvíen de ese camino de sensatez que de momento está recorriendo a las mil maravillas. Él mismo tiene la respuesta a mano: “No me da vértigo el haber subido tan rápido: yo siempre lo he vivido así y así lo sigo viviendo. Lo tomo con respeto, pero no con vértigo. No siento presión; al contrario, creo que es una motivación para mejorar y para seguir trabajando. Quiero seguir corriendo con la misma personalidad con que lo he hecho hasta ahora y seguir siendo yo mismo, sin renunciar a lo que soy».

Son cada vez más los jóvenes nacidos a partir de la segunda mitad de la década de los 90 -la llamada Generación Z-, que han crecido a la par que la tecnología y la permanente conexión con el mundo, quienes van ocupando los puestos más relevantes del ciclismo mundial. Y es dentro de ese mundo donde han desarrollado sus cualidades, siempre apoyados en la tecnología, en sofisticados programas de entrenamiento y aplicaciones como Strava, y con pautas marcadas por expertos en bases de datos y sistemas informáticos que analizan e interpretan sus resultados haciéndoles vivir ya una vida casi profesional desde los 15 y 16 años. Son chavales con prisa por llegar a ser profesionales, con ganas de saltarse la categoría sub-23, que en España languidece.

En la conversación salen a relucir los nombres de otros jóvenes como él y el impacto que todos ellos están teniendo en el ciclismo actual: Juan Ayuso, Carlos Rodríguez, Raúl García, Iván Romeo… a quienes ya se les ha puesto el apelativo de ser el futuro del ciclismo hispano. ¡Ay, las prisas!

José Luis nos da su punto de vista: “En todas las etapas ha habido así como ciclos de gente que viene más prematura y este puede ser un momento de esos. Pero pienso que va por ciclos. Ahora hay una generación, la de Igor o un año más que Igor, que son chavales que se les está viendo que tienen algo y por eso han pasado más pronto. Pero no sé, tampoco creo que hayan hecho nada diferente que cualquier…”.

Arrieta Jr. le corta: “Pues yo no creo que haya hecho nada diferente de lo de cualquier amigo que después ha dejado la bici. Sí es verdad que en juveniles ya salíamos con la selección a correr alguna carrera fuera y eso te viene bien. Pero no lo he vivido de manera forzada. ¡Hombre!, es verdad que al final el ciclismo es un deporte en el que tienes que sacrificar cosas. Pero yo he seguido las etapas normales: cadetes, juveniles, aficionados. Y ahora he subido a profesionales. Porque desde que empecé siempre había querido llegar a profesional: era mi sueño desde cadetes y pensaba que algún día llegaría. Aunque de momento sigo estudiando y a ver si acabo este año Mecatrónica Industrial”.

Y hasta lo de la tecnología lo relativiza un tanto, eso sí, sin quitarle la importancia que tiene para su evolución: “Antes, en cadetes, más que lo de entrenar con vatios nos preocupaba la cadencia. Con los vatios no empezamos hasta juveniles de 2º año. Nunca me he obsesionado, por lo menos entonces, con estos temas: llegaba a casa y miraba los datos, pero sin más. Y no me comparaba con el resto. Además una cosa son los entrenamientos y otra las carreras, en las que prefiero guiarme por las sensaciones, porque las circunstancias en carrera siempre son cambiantes y hay que saber adaptarse en cada momento”.

Bueno, la verdad es que tampoco tenemos que sorprendernos tanto de progresiones tan veloces, porque el mismo Indurain, del que se dice que se le retuvo hasta los 27 años antes de ir a por la victoria en el Tour, en un tiempo en el que solo se hablaba de esperar y esperar y de tener paciencia con los chavales, nos lo dejaba bien claro en una charla hace un tiempo: “¿Paciencia? ¡Si yo pasé a los 20 años recién cumplidos y a esa edad ya fui maillot amarillo en la Vuelta del 85!”.

José Luis lanza una oportuna explicación al asunto que nos ocupa: “El nivel de las carreras sub-23 en España no es muy exigente. Falta competencia a nivel internacional, por lo que muchos equipos han decidido pasar a juveniles a profesionales porque ven que tienen ya un nivel que les permite competir en profesionales”.

Pero Igor añade un punto más, y muy importante, a tener en cuenta al hablar de evolución de un corredor: “Y luego hay que tener suerte, porque una mala caída o un año malo… Hay que tener cuidado”. Está bien que lo recuerde porque solo una cosa es más dolorosa que aprender de la experiencia, y es no aprender de la experiencia.

 

En familia

Suelen decir que la familia es la brújula que guía nuestro camino, la inspiración para caminar hasta lo alto de la montaña y el mayor consuelo cuando algo sale mal. Estamos seguros de que Igor ha tenido ocasiones frecuentes de comprobarlo. Nos lo confirma: Sí influye, claro, el tener un padre ciclista, porque en casa siempre estaba presente la bici a todas horas. Pero no era solo por casa, porque cuando yo veía ciclismo siempre me gustaba, aparte de lo de mi aita”.

Nuestro protagonista ha tenido la enorme suerte de tener un padre que ha sabido aconsejarle en todos y cada uno de sus progresos en el ciclismo y en la vida: no todos los padres tienen la oportunidad de educar a su hijo siguiendo sus propios pasos. Como muchos de los chavales que se inician, lo hacen compartiendo salidas y kilómetros con sus “aitas”, algo que parece que hoy en día continúa siendo así, por lo que nos cuenta Igor: “A veces sigo saliendo con aita y más ahora que se ha comprado una bici eléctrica. En invierno no mucho, pero en verano sí solemos salir”. “Ya sabes que eso de pasar frío y mojarme no me va” –le salta el aludido.

De todas formas el mérito de la preparación para la vida de que Igor se está beneficiando ahora, tiene más nombres propios. Ya hemos mencionado al abuelo, que sigue acompañándole a las carreras, pero por detrás están también sus tíos, como Ángel, el dueño de Arri Bici, que es quien le pone a punto las bicicletas.

Con una tienda en casa no es de extrañar que el material ciclista sea una de sus pasiones: “Me gusta ver el material. Y si sale algo nuevo le pregunto a mi tío, que me deja probarlo”. Ahora es José Luis quien mete baza: “El material sí parece que influye. ¿Os acordáis de aquellas ruedas que llevaba Amstrong y no llevaba Contador? ¡Habría que ver qué rueda sería! Porque aunque los cicloturistas no lo notéis, sí hay diferencias en el material: al final todo hace. Mira cómo van las bicis ahora. Si coges una buena bici, como las Dogma o las Specialized, ¡vaya si se nota! Y los grupos se notan, las ruedas se notan. Te acostumbras a las Bora y pocas ruedas hay que te den ese rendimiento, esas prestaciones. Es una rueda ligera, es aerodinámica, rueda bien. Parece que tiene que ser fácil copiarlas, pero no: ese rendimiento no lo tienen otras”.

Y nos cita por vez primera el ejemplo que todos estábamos esperando por su cercanía a nuestro interlocutor: “Al «Bala», por ejemplo, no le veías quitar las Bora 50 a pesar de ser de perfil alto. Ni siquiera la de 35: él es de la de 50. Le da igual llevar un poco más de peso, pero con esas ruedas siempre. Los cuadros ahora también se notan mucho: te pones agachado y el que lleva un buen cuadro va más que tú y sin dar pedales. Y en contrarreloj se nota aún más si no tienes una bici buena”.

Hemos hablado del aita, del tío, del abuelo, y nos falta aún la más importante, la que siempre está en casa como referencia principal de la familia Arrieta: “¿Que cómo lo llevan en casa que estemos todo el día por ahí en la bicicleta? Bueno, pues Itzíar ya me conoció así y ya sabe cómo soy y cuál es mi vida. Ahora estaba un poco más tranquila y nos tenía más en casa, pero la historia se repite. Tengo que reconocer que ha sido ella la que ha estado más pendiente de Igor. Yo de director estaba mucho tiempo fuera y a ella le ha tocado llevarle y traerle a todas las carreras. Y Mikel también nos ha conocido así”. Siempre viene bien recordar que la cantidad de tiempo no es tan importante como el tiempo de calidad con tu familia. Y en casa de los Arrieta también habrá sus más y sus menos, como en todas las casas, ¿verdad?, pero estamos seguros de que Igor sabe apreciar todo lo que les debe y algún día les dirá: Gracias, familia, por darme siempre alas para volar, raíces para volver y razones para quedarme”. Porque seguro que tus aitas te han hecho sentir que Louis Pasteur les daba la razón cuando han intentado seguir contigo y con Mikel el consejo que el científico francés nos dejó a todos los padres hace mucho tiempo: No les evitéis a vuestros hijos las dificultades de la vida; enseñadles más bien a superarlas.

 

Motivos para la esperanza

Los aficionados al pedal y a las carreras nos conformamos con mirar los resultados de un corredor para hacernos nuestra valoración personal sobre su futuro. Y, claro, los que destacan, como en casi todo en la vida, son solo los vencedores. Pero un buen profesional sabe cuáles son esos chispazos que definen a un buen corredor: “¿Que cuándo empiezo a darme cuenta de que Igor puede llegar a profesional? Pues mira, cuando va con la selección española a la Gante-Wevelgem junior del 2019. Es la primera vez que pisa adoquines y acaba 10º. Y a los pocos días salimos a verle en la París-Roubaix y le vimos salir en el carrefour de l’Arbre, a falta de 12 sectores, ¡y salía ya con los 15 primeros! Aunque se quedó al final, ¡salía con los 15 primeros! Y dices: «¡Ostras!, del montón no es». Hay que seguir creciendo y seguir entrenando”.

Igor le escucha con atención, si bien parece que él no lo vivió así: A mí el cambio de chip, más que en la París-Roubaix o en la Gante-Wevelgem que dices, quizás me vino en la etapa del Tour del Porvenir. Yo creo que allí llevamos un buen equipo y la pena fue que se cayó Ayuso. Y es verdad que se cayó, pero igual el líder era más Carlos. No había uno claro, pero yo le veía más líder a Carlos por cómo iba en carrera”.

Para quien no lo recuerde es bueno que sepamos qué pasó esa jornada para que Igor diga esto. Carlos Rodríguez, que empezó la última jornada a 2’18”del líder, el noruego Tobias Johannessen, rozó la proeza tras protagonizar un ataque en solitario a más de 60 km de meta. En el ascenso al col de l´Iseran demarró el granadino, que enlazó con Igor Arrieta, presente en la fuga de la jornada. Juntos fueron aumentando la diferencia sobre los gemelos Johannessen (Anders y Tobias) hasta 1’40”, obligando al líder a asumir personalmente el trabajo de caza en el ascenso al Petit Saint Bernard porque Rodríguez amenazaba seriamente su liderato. Finalmente la exhibición de Rodríguez no tuvo más premio que la victoria de etapa. El noruego salvó por los pelos el liderato y ganó esta edición con 14” de ventaja sobre el español.

José Luis interviene: “Sí, es verdad lo que dices. Ayuso llegó a su pico en el Giro y no en el Porvenir. Y efectivamente, cuando el Iseran lo coronas en cabeza con Carlos y otro, ya quiere decir algo: tú venías en la escapada y fuiste capaz de esperarles y luego ayudar a Carlos. En este momento, para arriba Igor se defiende muy bien. Después en la contrarreloj es el campeón de España de sub-23, que también quiere decir algo. Esos son los dos sitios donde igual tienes tu punto fuerte. Para esprintar, como tampoco lo has hecho, pues bueno. Pero si andas bien contrarreloj y para arriba vas también bien, ya eres un corredor completo. Y ahora toca seguir creciendo y los años que vengan pues a ver”.

Es el turno de Igor: “Yo también lo veo así. Si tengo que mejorar algo es el sprint, que siempre ha sido mi punto flojo. En juveniles la mayoría de las veces llegaba solo y no tenía necesidad de mejorar el sprint”. “Pero al sprint has ganado también”-le comenta su aita. Y responde: “Sí, pero pocas cuando llegaba en grupo, porque o me iba antes o no remataba”.

Y nos cuenta su sueño: “Me gustaría llegar a ser un corredor completo. Se me dan bien las subidas, pero me gustaría ser un corredor completo. Y me gustaría ganar –es mi sueño- el Tour, como todos, claro. Lo tengo ahí como mi gran ilusión porque es lo que más me llama, aunque solo sea una etapa”.

En cambio no tiene tan claras sus posibilidades en las Clásicas: “Cuando he corrido esas carreras sí que me han gustado. Pero no sé si me irán. Viendo los corredores que ahí se presentan, que son más grandes y de más potencia, no sé. La verdad es que sí me gustan esas carreras. Igual la Paris-Roubaix no es para mí, pero otras como Flandes sí que me gustan. Y además como me encanta el ciclocross…”.

Le preguntamos a su aita cuáles son las cualidades de Igor: “Yo como virtudes le veo la constancia y la fuerza de voluntad. Esa es su gran virtud. Al final, tú puedes tener muchas cualidades pero, si no eres constante, sí, probablemente llegarás porque serás bueno, pero siempre habrá otro más constante que tú y que te va a ganar”. Y nos atrevemos ahora a peguntarle por algún aspecto en el que debe mejorar: “Como debilidad a veces le decimos que podía ser más ambicioso. Pero hay que darle tiempo”.

Optamos por dar la vuelta a la tortilla y ver qué nos dice el hijo de su progenitor: “De mi padre…”, lo piensa mucho y no se decide. “Igual es que no tengo ninguna virtud. No tienes por qué decir nada”, le dice su aita en plan vacilón. Pero ya le viene algo a la cabeza: “Ya, ya me sale. Pues la claridad que tiene para decir las cosas, y que si lo tiene que decir te lo dice. Y como algo negativo, pues no sé, igual es su cabezonería también”.

José Luis tiene algo que añadir: “Yo creo que le puedo transmitir tranquilidad. Que esto es largo y sí, a veces quieres terminar antes de empezar. Yo le puedo transmitir experiencia y tranquilidad”.  Ahora Igor está de acuerdo: “Es verdad. Él me puede transmitir su experiencia, porque al final son cosas que él ha vivido y me puede transmitir esa tranquilidad”.

En este momento de la conversación es Rubén, que de esto sabe un montón, quien le sugiere a José Luis una virtud que siempre le ha llamado la atención: el estudio a conciencia de los recorridos, como el de la Vuelta 2014 cuando Nairo Quintana se cayó en la CRI. Recuerda que le oyó decir al mayor de los Arrieta que habían pasado tres veces antes analizándolo. Y este lo reconoce: “La verdad es que en cada vuelta grande que hago tengo todas las etapas vistas. Un montón de miles de kilómetros al año. Y las tengo grabadas. El corredor al final confía en que tú has estado allá; y no le puedes fallar si te pregunta algún detalle sobre el recorrido. Por eso los recorridos los tengo vistos, los tengo grabados y controlados sin ninguna duda”.

Y con vistas al futuro de ambos les lanzamos la pregunta del millón: ¿os gustaría coincidir en el mismo equipo? Aquí el padre duda más que el chaval: “Bueno, no sé si me gustaría compartir equipo con Igor”. Y este: “A mí no me importaría”. José Luis continúa: “Estoy muy al tanto del día a día de sus entrenamientos y ya veo que controla más que yo. De momento ya vale; y lo que tenga que ser será”.

Nosotros nos atrevemos a dejarles un regalo a cada uno en formato de serena reflexión. A los padres el inventor del arranque eléctrico para los coches, Charles F. Kettering,  nos sugirió: “Todo padre debe recordar que un día su hijo seguirá su ejemplo en lugar de su consejo”. Y para Igor otra sabia recomendación de un entrenador de baloncesto americano, Jim Valvano: “Mi padre me dio el mejor regalo que alguien podía dar a otra persona: creía en mí”.

 

 

Acabando de manera informal

Es curioso cómo con algunas personas un rato de conversación cara a cara da muchísimo juego. Y lo que ha empezado siendo una entrevista con un cierto orden y el tiempo marcado, deviene en una charla informal sobre el deporte que a todos nos apasiona. Son mil los temas que salen a relucir y vamos a acabar este reportaje con unas breves pinceladas de algunos de ellos.

No tendréis duda de que, como siempre hacemos, una de las preguntas inexcusables que como “locos de las cumbres” hacemos a nuestros interlocutores es sobre los puertos que les han dejado huella por la razón que sea. José Luis es el primero en responder: “Yo eligiría a varios puertos del Tour, por ejemplo el Galibier.  En el 1998 me tuve que bajar, una de las pocas veces que me he bajado de la bici. Cogí una hipotermia en la bajada y me tuve que bajar. Pero al año siguiente pasé el primero. Son cosas que ocurren”.

Igor nos hable de su futuro más inmediato: “Ahora nos vamos de concentración a Altea, que ya sé que es la zona de stages de ZIKLO. Ahí están los puertos de Rates y Tudons. Pero ese de Bernia no lo he subido: ya he visto que es durísimo. Como ese otro de la antena que siempre que paso por delante quiero subir: le tengo muchas ganas. Yo cuando voy por esa zona de Pego suelo subir a la Vall d’Ebo, que es lo más típico”. Le confirmamos que ese “muro” terrorífico del que nos habla es el ascenso a El Miserat. “Apuntado queda”, nos dice, y continúa: “Pero yo soy más de puertos de dureza constante que de los de rampas duras”. Y José Luis nos da el toque de realismo que al hablar de estos temas solemos perder: “Sí, tipo Tourmalet. Claro, ir hasta allí para ver una etapa está bien, pero para ir a entrenar… pues has perdido el día”. Y así es.

Bueno, y de ciclistas admirados, ¿qué? Sigue el padre: “En mi época el ciclista que nos marcó a muchos está claro que fue Miguel. Y luego diría Ullrich, un tío de una fortaleza tremenda. Y diría Amstrong por su cabeza. Y luego otro al que igual no se le ha valorado pero que era un portento es Zulle. Y además un grandísimo compañero. Y de los de ahora, pues a Pogaçar ya se le ve. Y Roglic, que no regala nada: carrera en que compite, carrera que intenta ganar. Es un tío sincero: él compite y si gana, gana; y si pierde no busca excusas. Me parece un señor”.

Igor también quiere aportar más nombres: “Por supuesto que Pogaçar y Roglic son referentes hoy, pero a mí el que más me llama la atención es Van der Poel. Y también Valverde ha sido un modelo”.

A este último su aita le conoce bien desde hace años y lo compara con su antiguo coequipier: “Entre Miguel y Valverde está claro que el palmarés Miguel lo tiene superior. Pero es verdad que Valverde ha ganado cosas que Miguel no ha conseguido nunca: intentó ganar la Lieja y el Mundial y nunca lo consiguió. El palmarés de Alejandro es impresionante y lo que consigue con 41 años no tiene comparación: es la leche. Y luego ahí está Alberto, que tiene palmarés y un carácter de ganador tremendo: igual no tenemos ahora en España un ciclista con ese carácter  Es un tío también que iba a lo que iba y ahí están sus triunfos”.

Sale a colación la famosa etapa de Larrau en que Indurain perdió definitivamente el Tour de 1996: “Aquella etapa duró 8 horas y hoy las etapas más largas duran 6 o  6:30. Mi primer récord de kilómetros en 4 días lo tengo en el Giro del 93 cuando hicimos 1000 km. Y entre ellas la etapa reina de Corvara, en la que pasamos dos veces el Pordoi, la primera con un sol tremendo y la segunda granizando. Y además la Marmolada… Eran otros tiempos, ciertamente. Aunque también es verdad que los Tours de estos dos últimos años han sido muy interesantes y esa pelea entre Van der Poel y Van Aert en las primeras etapas no se había visto hace muchos años. A ambos y a Pogaçar les une el instinto de correr siempre al asalto, de tomar las carreras por la pechera y sacudirlas”.

La charla dio para mucho más: una etapa y otra, esta subida y la otra, cuando ataca este o ataca aquel… Una entrevista ZIKLO en toda regla. Séneca decía que no es que tengamos poco tiempo, sino que perdemos mucho. No es este el caso, porque cuando se pierde la noción del tiempo es que lo estamos aprovechando a tope. Así ha sido en estas casi 3 horas que Rubén Javi, Andoni y Jon han pasado con una de las sagas ciclistas de más futuro en nuestro país: tiempo al tiempo. Mis compañeros se han quedado con una opinión magnífica de los Arrieta y no hacen más que insistirme en que tengo que conocerlos en persona. Y la verdad es que me atrae la idea: mi Navarra del corazón, los encantos de la Sakana y una pareja de enormes ciclistas. ¡Qué más se puede soñar!

 

 

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RECLAMA EL TERRITORIO SPIUK

 

La marca deportiva Spiuk, especializada en productos para ciclistas de gama alta y TOTEEMI, la nueva app que fusiona el deporte outdoor y los eSports, arrancan hoy 21 de marzo de 2022, TERRITORIO SPIUK, una de las competiciones deportivas más innovadoras del año, ya que su original planteamiento combina el deporte real con el mundo virtual. De esta forma, los participantes podrán usar sus actividades deportivas sobre la bicicleta para combatir en emocionantes batallas online por el dominio de 3 territorios.

 

Esta nueva tecnología será posible gracias a la alianza estratégica que Spiuk ha realizado con TOTEEMI, una aplicación cuyo ambicioso objetivo es lograr la gamificación del deporte outdoor.

 

Para ello, TOTEEMI usa la gran base de datos de Strava, cuya actividad a nivel mundial supera los 60 millones de usuarios. Los competidores solo tendrán que descargar TOTEEMI, sincronizar la aplicación con su cuenta de Strava y empezar a recorrer los 10 segmentos que componen cada territorio para mejorar su Personal Record en cada uno de ellos, ya que el tiempo será su herramienta de Batalla.

 

TERRITORIO SPIUK enfrentará a los participantes en 3 grandes batallas eliminatorias para dominar cada uno de los 3 territorios. Estas batallas tendrán lugar el 17 de abril,  el 15 de mayo y el 12 de junio del 2022. El objetivo de estas 3 grandes batallas multijugador será definir quién es el mejor jugador o Chief que dominará cada uno de esos 3 territorios.

  • El Territorio 1 estará formado por 10 segmentos muy especiales de Gipuzkoa, algunos de los cuales, como los Puertos de Jaizkibel con una media del 10% y vistas al mar y la costa en su tramo final o el Puerto Igeldo (ascensiones de referencia en Gipuzkoa), serán también parte del Tour 2023, lo que supone un incentivo adicional para los participantes.

 

  • El Territorio 2 estará formado por 10 segmentos de Araba, algunos tan míticos como el Puerto Herrera, la estrella de la provincia y del ciclismo euskaldún por su exigencia, pero también por la belleza de sus valles y viñedos o el Puerto de Orduña, un clásico imprescindible de la historia del ciclismo vasco, con un trazado de herraduras que trepan la ladera de la montaña hasta la curva del Mirador, donde unas magníficas vistas serán la mejor recompensa al esfuerzo de los participantes.

 

  • El Territorio 3 se compondrá de 10 segmentos en Bizkaia, con puertos tan importantes como el de Urkiola, un clásico que es obligatorio conocer, con una media de 9,4% y rampas que llegan hasta el 14% o los de Lekeitio-Ondarroa y San Pelaio-St Juan Gaztelugatxe, que también serán parte del Tour 2023.

 

La mayoría de participantes en TERRITORIO SPIUK podrán ganar fantásticos premios como:

  1. Batalla Gipuzkoa:
  • 1er puesto: Un único ganador de un Casco PROFIT + Una inscripción en la marcha cicloturista La Lebaniega (incluye 1 noche de alojamiento para 2 personas).
  • 2dos puestos: Todos los ganadores de uno o más combates ganarán unas gafas SKALA + Una inscripción para participar en (RAK) Ruta de los Akelarres en Burguete (Navarra).
  • 3ros puestos: Todos los ganadores de uno o más asaltos ganarán un pack de calcetines Spiuk + un cupón de descuento en la web de Spiuk.

 

  1. Batalla Araba:
  • 1er puesto: Un único ganador de un Casco PROFIT + Una inscripción en la marcha cicloturista La Lebaniega (incluye 1 noche de alojamiento para 2 personas).
  • 2dos puestos: Todos los ganadores de uno o más combates ganarán unas gafas SKALA + Una inscripción para participar en (RAK) Ruta de los Akelarres en Burguete (Navarra).
  • 3ros puestos: Todos los ganadores de uno o más asaltos ganarán un pack de guantes Spiuk + un cupón de descuento en la web de Spiuk.

 

  1. Batalla Bizkaia:
  • 1er puesto: Un único ganador de un Casco PROFIT + Una inscripción en la marcha cicloturista La Lebaniega (incluye 1 noche de alojamiento para 2 personas).
  • 2dos puestos: Todos los ganadores de uno o más combates ganarán unas gafas SKALA + Una inscripción para participar en (RAK) Ruta de los Akelarres en Burguete (Navarra).
  • 3ros puestos: Todos los ganadores de uno o más asaltos ganarán una gorra Spiuk + un cupón de descuento en la web de Spiuk.

 

 

Un dato importante a tener en cuenta es que los 2dos y 3ros puestos serán ganadores múltiples, por lo que casi el 80% de los participantes en TERRITORIO SPIUK tendrán acceso a premios.

Todos los interesados pueden descargar ya TOTEEMI, ver la ubicación detallada de cada uno de los 10 segmentos de los 3 territorios y empezar a mejorar sus Personal Records de Strava antes del día y la hora en la que se activarán cada una de las 3 batallas online de TOTEEMI en Gipuzkoa, Araba y Bizkaia.

Estas 3 innovadoras batallas, son solo un primer paso para Spiuk, ya que la estrategia de la marca es ampliar TERRITORIO SPIUK a todo el territorio nacional durante los próximos meses.

 

Descarga TOTEEMI y juega GRATIS:

http://onelink.to/6v4ru7

 

 

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La primera semana de marzo, arrancábamos en Benidorm nuestra temporada de viajes. Un stage que siempre nos motiva, que supone un “volver y ponerse las pilas” y una buena oportunidad para ir acumulando kilómetros y coger un puntito de forma.

El recorrido estaba pensado para ello, con etapas que no son demasiado largas, pero en las que el sube y baja será constante y siempre tenían su buen punto de picante. Hablamos de lugares como La Cruz, Garga, Tossal dels Dinners, Miserat por Pego que era el coco del stage y por supuesto de una referencia alicantina como Tudons.

 

Cada vez que vas al Mediterráneo, piensas en sol, en ponerte de corto, en sentir calorcete, pero desgraciadamente no siempre es así. A veces, la moneda cae de cruz y en esta ocasión el tiempo no fue todo lo bueno que nos tiene acostumbrados. Eso sí, pudimos hacer las 4 etapas y entre ellas las dos más exigentes completas. En las dos restantes toco buscar planes B, pero no hubo problemas para buscar buenas alternativas.

 

Empezamos con buen pie y aunque las previsiones meteorológicas eran negativas, amaneció un día perfecto.  El día a día es lo que vale y hay que aprovechar los buenos momentos y mirar siempre adelante.

Previsiones rotas y a aprovechar el día al máximo. 130 km, 2500 metros de desnivel y Sa Creueta, Garga, Rates y Tossal del Diners conquistados.

 

La noche fue de lluvia y viento. Amanecía parecido, pero con tendencia a mejorar.

A media mañana nos poníamos en marcha. La temperatura era buena y ahí que vamos. Buena parte del grupo se animó y tuvimos la suerte de librar sin prácticamente mojarnos. Por Finestrat, Relleu, Amadoiro y final en La Cruz. 82 km y 1500 metros de desnivel

Día salvado…

 

El tercer día tocaba la etapa reina,135 km y 2650 metros de desnivel con el increíble Miserat como actor principal, buenos secundarios como Tollos y Confrides y alguna que otra trampita Made in Ziklo. Prueba superada, día nublado, esquivando algún chaparrón aislado. Una de esas jornadas en las que acabas fundido, pero no puedes evitar esbozar una sonrisa de satisfacción.

 

Para la última jornada las cosas volvían a complicarse. La lluvia era una amenaza y sabíamos que en mayor o menor medida nos mojaríamos. Pero, era el último día y había ganas de poner un buen broche final. Por Finestrat y Sella fuimos a Tudons para regresar por Aitana, y Relleu. 75 km y 1500 metros de desnivel y prácticamente sin mojarnos.

 

Al final todos contentos, un grupo con el que todo fue de maravilla y no faltaron buenas risas. En el ciclismo hay que ser siempre prudente, pero hay que hacer bueno el “a mal tiempo buena cara”. El año que viene más, porque Benidorm y su entorno nos gustan…

 

Por Jon Beunza

Fotos: Andoni Epelde

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Hace pocas fechas Cannondale presentaba la última generación de la Synapse, un lanzamiento que llegaba marcado por el sistema inteligente SmartSense cuyo objetivo es darnos un plus de seguridad.

La bici es nuestra “herramienta” para disfrutar, pero la seguridad es un factor clave y todas las novedades que puedan llegar en este sentido son muy de agradecer.

Pero qué es el SmartSense y qué tiene de nuevo la Synapse. Iremos por partes y veremos que nos ofrece esta “pareja” que marca un camino de futuro.

 

SmartSense

SmartSense es un sistema inteligente de luces y radar alimentado por una batería y que toma la información de nuestro entorno con una doble función: avisar al ciclista y aumentar su visibilidad. Fácil de utilizar y adaptable ya que podemos interactuar con SmartSense a través de la aplicación que dispone Cannondale, donde dispondremos de una amplia selección de ajustes.

 

 

Iremos viendo los distintos elementos que componen SmartSense y empezaremos por el radar Garmin Varia en su última versión, un dispositivo que escanea y no informa de manera continua del tráfico que viene por detrás. Podremos conocer factores como velocidad, distancia o número de coches mediante alertas sonoras y visuales tanto en el smartphone, mediante la app de Cannondale, o en la mayoría de ciclocomputadores (no solo en Garmin).

 

Lezyne aporta las luces diurnas tanto delanteras y traseras, y la luz delantera mejora la visibilidad del tráfico que se aproxima para ayudar al ciclista a ser visto, la luz trasera, incluye además funciones de alerta de frenado. Ambas luces ajustan su intensidad en función de la luz ambiente.

 

 

La batería Garmin Varia Core alimenta el sistema y va ubicada en el tubo diagonal de la nueva Synapse, de esta manera sitúa el peso en una zona muy equilibrada. La batería funciona como una fuente de carga USB-C.

 

 

En la rueda delantera se sitúa el sensor de rueda Cannondale que empareja la Synapse con la app de Cannondale y activa automáticamente SmartSense en cuanto se comienza a rodar.

En definitiva, un conjunto que libera al ciclista de distracciones y aporta una gran seguridad de manera sencilla.

 

Nueva Cannondale Synapse

Han pasado ya 15 años desde que se presentara la primera Cannondale Synapse de carbono, una bicicleta que se caracterizaba por su comodidad y polivalencia y que marcaba una tendencia en el mercado.

Tocaba renovar y desde Cannondale lo han hecho a conciencia y la nueva Synapse poco tiene que ver con la original, eso sí, sin perder su esencia. Simplemente con verla, observamos que el nuevo diseño del cuadro cuenta con algunos detalles geométricos de la SuperSix, como el de situar los tirantes traseros unos centímetros por debajo de la unión de los tubos vertical y horizontal.

 

 

 

Detalles como éste, influyen en la estética y hacen que la nueva Synapse sea una bici de líneas modernas con tirantes bajos y perfiles redondeados. La comodidad sigue siendo un factor clave y el hecho de que el cuadro pueda flexe un 8% más, ayuda mucho en el paso por carreteras en mal estado o baches. Si le añadimos que la posición de pedaleo no es puramente Racing uy nos permite ir algo más erguidos, el resultado es que la conducción es suave, cómoda y con sensación de seguridad.

 

La tecnología Proportionale Response, de Cannondale, asegura la misma respuesta sobre la bici independientemente de la talla. Por su geometría endurance y la capacidad de alojar neumáticos de hasta 35 mm, la nueva Synapse es la compañera perfecta para largas jornadas en bici por terreno cambiante.  Esto además queda reforzado por los “detalles” ya que el cuadro incluye soportes para instalar una bolsa en el tubo superior, hasta tres portabidones y guardabarros.

Quieren que haya una Synapse “para todos” y por ello el abanico de montajes es amplio

Synapse Carbon 1 RLE 8.999 €

Synapse Carbon LTD RLE 6.999

Synapse Carbon 2 RLE 5.999 €

Synapse Carbon 2 RL 4.499 €

Synapse Carbon 3 L 3.499 €

Para ver los montajes completos y colores os recomendamos ir a la web oficial de Cannondale. www.cannondale.com/es

Video presentación: https://d1mo5ln9tjltxq.cloudfront.net/-/media/images/my21/bikes/road/endurance/synapse/synapse_collection_desktop_4_a.ashx 

 

Hasta aquí la teoría, ahora tocaba la acción y hemos tenido la suerte de disponer de una Synapse Smartsense. De entrada, lo primero que hay que destacar es la facilidad de manejo del nuevo sistema. Si, todos estamos abiertos a las nuevas tecnologías, pero muchas veces suponen todo un quebradero de cabeza ponerse a día y sacarles rendimiento. La aplicación de Cannondale, que podemos descargar al móvil, es tremendamente intuitiva y fácil de manejar y una vez en la bicicleta el manejo del SmartSense es muy sencillo y con muchas opciones. Adaptar el sistema a nuestro gusto es una gran ventaja. Opciones como prescindir del sonido, o que la luz delantera sea opcional (se acciona directamente con poca luz o en túneles) siempre son bien recibidas.

Y respecto a la bici en conjunto, la comodidad y versatilidad son sus grandes virtudes. La comodidad y facilidad de conducción, dos características claves para disfrutar en salidas largas son sus puntos fuertes. En los descensos traza a la perfección y el grosor de los neumáticos (30 en nuestro caso) aporta una sensación de mayor seguridad.

No queremos acabar sin mencionar los acabados. La gama de colores es muy especial y en nuestro caso contamos con un modelo “camaleónico”. Verde, marrón, gris… todo depende desde donde la mires y la luz. Espectacular, y un plus para reforzar la personalidad de un modelo con futuro y que seguro contará con muchos adeptos ya que estamos ante una de esas bicicletas que cuando la pruebas te engancha.

 

 

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5 junio 2022. Saint Jean de Luz/Pays Basque/ Francia

 

En esta ocasión os acercamos una marcha que se celebra en territorio vascofrancés, en Jean de Luz, a poco más de 10 km de la frontera de Irún, por lo que cuenta de entrada con muchos argumentos para tentarnos.

Organizada por el club Bizikleta Taldea Pays Basque que contento y orgulloso organiza la 1ª edición de una marcha que como os comentábamos contará con salida y llegada en San Juan de Luz. Estamos en una zona que vive intensamente el cicloturismo, que cuenta con carreteras perfectas para realizarlo pero que curiosamente nunca ha contado con ninguna marcha que se desarrolle íntegramente en su territorio.

Una marcha que sin contar con puertos de montaña podríamos considerar como exigente. Territorio cargado de subidas, bajadas, cotas, carreteras estrechas… sin respiro, una auténtica clásica. Y os lo contamos con conocimiento de causa ya que muchos de sus tramos forman parte de nuestras salidas habituales. Cambios de ritmo constantes, pequeños muros, carreteras caprichosas… cómo os comentábamos toda una clásica a lo Lieja o Amstel.

 

 

LA BIZIKLETA nos propone dos recorridos, uno de 110 km y otro de 170 km que se desarrollan íntegramente en el departamento de Pirineos Atlánticos, por algunas de las carreteras más bellas de Iparralde. El recorrido largo se ha denominado La Pimentée y a lo largo de sus 170 kilómetros acabaremos acumulando cerca de 3.000 metros de desnivel positivo. La corta, La Muxu, cuenta con 110 km y 1500 metros de desnivel, y las características del trazado son similares, pero con kilometraje reducido.

 

En la web www.labizikleta.fr/es/inicio/ encontrareis toda la información. Tiene versión en castellano y tenéis la oportunidad de inscribiros.

 

 

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