Día: 15 de enero de 2024

Las tierras australianas vuelven a ser el comienzo de la temporada World Tour de la temporada. Del 16 al 21 de enero llega la vigésimo cuarta edición del Santos Tour Down Under y allí, por fin, se verán los primeros movimientos del pelotón internacional.

Aunque ya se han celebrado las primeras pruebas en Australia, como los campeonatos nacionales de línea y contrarreloj, es en el Santos Tour Down Under donde estará en juego la primera gran batalla entre los equipos de primer nivel a la caza de los cotizados puntos UCI.

En estas 6 etapas en suelo australiano, la media montaña será prioritaria. La primera, tercera y cuarta etapa deberían decidirse en un sprint teóricamente masivo. La segunda, con la subida a Fox Creek, 1,6km al 7,5% en los últimos 10km, podrá romper los previsibles sprints. En cambio, las dos últimas es donde se decidirá la general. La quinta etapa es un clásico australiano, con su doble subida al Willunga Hill 3,4km al 7,3%, mientras que la sexta, teóricamente la más dura, tendrá 3 subidas al Mt Lofty 1,6km al 6,5%.

Se avecina una gran lucha por las primeras victorias del World Tour. El Team Jayco Alula, equipo australiano, un año más llega con las intenciones de hacerse ver en casa y ganar todo lo que pueda. A priori, es el enemigo a batir. Cuenta con Simon Yates, Luke Plapp y Caleb Ewan, sin duda 3 grandes nombres que pueden aspirar a ganar tanto etapas como la general.

Además de los ya nombrados, la participación es de gran nivel y cuenta con corredores como: Julian Alaphillipe, Filippo Ganna, Laurens De Plus, Diego Ulissi y Jack Haig. Otros nombres a tener en cuenta son: Ruben Guerreiro, Gonzalo Serrano Milan Vader, Stephen Williams Simone Batistella y Michael Storer. Aunque eso sí, todo dependerá del estado de forma y objetivos, ya que muchos llegarán para ponerse a punto y no para disputar.

Por otro lado, los sprinters tienen opciones para disputar un mínimo de 3 etapas y es por eso por lo que hay grandes nombres como: Caleb Ewan, Phil Bauhaus, Biniam Girmay, Sam Welsford, Ivan Garcia Cortina, Filippo Ganna, Elia Viviani y Alvaro Jose Hodeg.

Por lo tanto, Australia promete y tiene un recorrido y grandes estrellas para ser llamativo. Habrá que ver que depara la primera prueba del pelotón internacional ganas de disfrutar no nos faltan.

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