Día: 19 abril, 2022

La Decana, la más importante, la más representativa

Debe su apodo al año de su debut, 1892: es por ello que se la conoce como la “Doyenne” (Decana). Esta clásica belga recibe su nombre por el recorrido circular que realiza, saliendo de Lieja o alrededores y llegando hasta la localidad de Bastogne, para luego regresar al punto de inicio por un camino diferente al de la ida. Su trazado sube cotas asfaltadas y sin pavé: ya no son muros, pese a que algunas tengan porcentajes significativos. La sucesión de pequeños puertos acumula mucho desnivel y es por tanto una clásica apta para una morfología completamente distinta de corredores a los de los tres Monumentos que la preceden.

Y es una muestra clara de por qué a lo largo de la historia únicamente 3 ciclistas han sido capaces de ganar todos ellos. El sprint o esfuerzo corto para pasar un muro de Flandes aquí no sirve, al ser subidas en las que hay que emplear más de 10 minutos en muchas de ellas. Eso por todo ello que en esta clásica compite el clasicómano que puede pasar ya puertos de montaña importantes, con los especialistas de grandes vueltas, y el palmarés es la clara muestra de ello, siendo este completamente diferente en cuanto a nombres al de las carreras de adoquines.

Desde un punto de vista histórico las Ardenas y sus frondosos bosques y colinas fueron testigos mudos del último intento de Hitler por cambiar el rumbo de una guerra que a finales de 1944 se le había puesto muy cuesta arriba. Y dicen algunos historiadores que la estrategia no fue tan a la desesperada como se pensaba, que estaba muy bien pensada y planificada y que fracasó por pocos detalles que podían haber cambiado el curso de la contienda. Pese a celebrarse a finales de abril, con la primavera ya consolidada la meteorología puede resultar muy adversa y no es raro encontrar ediciones con agua y nieve. Ahora entiende uno mejor lo cruentas que pudieron ser las batallas en las Ardenas en pleno invierno.

Datos de la Doyenne

El primer ganador en 1892, y lo fue también en los dos años siguientes, fue el belga Léon Houa. Ganó las dos primeras ediciones disputándose estas en categoría amateur. Ganó también la de 1894 ya para profesionales y se dice que fue también el primer profesional belga así como el primero en ganar el campeonato nacional en 1894. A partir de entonces la prueba sufre un parón, no disputándose entre los años 1895 y 1907. Se reanudó en 1908 y pese a no correrse en 1910 siguió hasta el inicio de la I Guerra Mundial, motivo por el que se suspendió entre los años 1914-1918. A partir de entonces se disputó con continuidad sufriendo el parón de la II Guerra Mundial entre 1940 y 1944, con la curiosidad de que sí se disputó la edición de 1943. Por todo ello, pese a ser el primer Monumento en la historia, no es el que más ediciones lleva, siendo la cifra total 107 a finales de 2021.

Por países el triunfo está más repartido, sumando hasta 15 naciones distintas que han tenido ganadores a lo largo de su historia. De nuevo es Bélgica la clarísima dominadora con un 54% de las victorias totales hasta este año.

 

LIEJA-BASTOGNE-LIEJA
BELGICA 58 54%
ITALIA 12 11%
SUIZA 6 6%
FRANCIA 5 5%
PAISES BAJOS 4 4%
ESPAÑA 4 4%
LUXEMBURGO 3 3%
IRLANDA 3 3%
ALEMANIA 2 2%
DINAMARCA 2 2%
KAZAJISTAN 3 3%
ESLOVENIA 2 2%
RUSIA 1 1%
EEUU 1 1%
AUSTRALIA 1 1%
                     Total 107 100%

 

Por corredores y siendo una prueba ya apta para los especialistas en vueltas de tres semanas, comienzan a aparecer nombres ilustres. Por supuesto Merckx, si bien en qué carrera que haya corrido no aparece el astro belga. Anquetil, Hinault o, yéndonos a la actualidad, los dos eslovenos que además son los dos últimos ganadores: Roglic y Pogacar, fiel reflejo de que es una prueba que se adapta a la perfección a los dominadores de las grandes vueltas.

MERCKX 5
ARGENTIN 4
VALVERDE 4
HOUA 3
SCHEPERS 3
DE BRUYNE 3

 

El dominador de la prueba es de nuevo el caníbal Merckx con 5 triunfos, seguido del italiano Moreno Argentin y el español Alejandro Valverde con 4. Un grupo de tres belgas tiene 3 triunfos y hasta 15 han repetido triunfo en la Decana de las clásicas.

 

Por Rubén Berasategui

Fotos: www.zikliamatore.com, Bettini Photo/Movistar Team, Archivo Abarca Sport, Archivos pruebas

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